Goodbye Julia: Landmark Sudanese Film Explores Redemption and Division

Goodbye Julia - A Sudanese Tale of Redemption

Film review by Dr. Ramzi Salti, Stanford University


Goodbye Julia, directed by Mohamed Kordofani, marks a significant milestone as the first Sudanese film to be showcased as an official selection at the prestigious Cannes Film Festival 2023. This captivating cinematic achievement weaves a thought-provoking narrative against the backdrop of Sudan's turbulent years leading up to the secession of South Sudan in 2011.

Drawing from his own memories, Kordofani opens the film with a poignant scene on his balcony, setting the stage for the emotionally charged story that follows. At the heart of the film is Mona (played by Eiman Yousif), an upper-class Arab Muslim woman grappling with guilt over causing the death of a South Sudanese Christian man. Seeking redemption, Mona hires Julia (Siran Riak), the oblivious wife of the deceased, as her maid.

Goodbye Julia delves into the complex ethnic, tribal, and religious divisions that have fractured Sudan throughout its history. Kordofani skillfully explores the racism and power dynamics that perpetuate the marginalization of ethnic groups, shedding light on the underlying tensions within Sudanese society. Through Mona's evolving friendship with Julia, she confronts her own complicity in the systemic discrimination faced by South Sudanese communities.

The film's inclusion in the official selection at Cannes underscores its artistic and storytelling merits. Kordofani's direction exhibits a remarkable ability to capture the nuances of Sudanese society while delivering a universal narrative of redemption and self-reflection. Goodbye Julia challenges viewers to contemplate identity, privilege, and the transformative power of empathy in bridging divisions.

The performances in the film are exceptional, with Eiman Yousif delivering a nuanced portrayal of Mona's internal turmoil , a performance that is more than matched by Siran Riak's portrayal of Julia.  The supporting cast members bring authenticity to the complex dynamics between different ethnic and religious groups, adding depth to the story's exploration of interethnic relations.

Film Director Mohamed Kordofani

Visually, Goodbye Julia is a treat for the eyes, with Kordofani's directorial choices showcasing Sudan's natural beauty and contrasting it with the harsh realities of societal divisions. The cinematography adds emotional depth to the narrative, creating a visually stunning and resonant cinematic experience.

Trailer for Goodbye Julia (2023)

Summary: Goodbye Julia, directed by Mohamed Kordofani, is a landmark Sudanese film that explores themes of redemption and division. Its distinction as the first Sudanese film to be showcased as a Cannes official selection is a testament to its artistic merit and cultural significance. Kordofani's skilled direction, combined with exceptional performances, makes this thought-provoking cinematic achievement a standout in Sudanese and international cinema. Goodbye Julia not only sheds light on Sudan's troubled history but also serves as a universal exploration of forgiveness, empathy, and the power of storytelling to bridge divides.


بقلم الدكتور رمزي سلطي، جامعة ستانفورد

وداعاً جوليا، من إخراج محمد كردفاني، يمثل نقطة تحول هامة كأول فيلم سوداني يتم عرضه كاختيار رسمي في مهرجان كان السينمائي لعام 2023. هذا الإنجاز السينمائي المثير يُسلط الضوء على سرد يلفت الانتباه ضد خلفية الأعوام العصيبة التي أدت إلى انفصال جنوب السودان في عام 2011.

من خلال الاستفادة من ذكرياته الشخصية، يبدأ كردفاني الفيلم بمشهد مؤثر على شرفته، مما يمهد الطريق للقصة المشحونة عاطفيًا التي تتبع. في قلب الفيلم تقع مونا (من تأدية إيمان يوسف)، امرأة عربية مسلمة من الطبقة العليى تكافح الذنب بسبب تسببها في وفاة رجل مسيحي من جنوب السودان. بحثًا عن الانقاذ، تستأجر مونا جوليا (سيران رياك)، زوجة الراحل الغافلة، كخادمة لها.

فيلم "وداعاً جوليا" يستكشف الانقسامات العرقية والقبلية والدينية المعقدة التي شهدتها السودان على مر التاريخ. يستكشف كردفاني بمهارة العنصرية وديناميات السلطة التي تواصل التهميش الذي يواجهه الجماعات العرقية، مسلطًا الضوء على التوترات الكامنة داخل المجتمع السوداني. من خلال صداقة مونا المتطورة مع جوليا، تواجه هي نفسها وتدرك تورُّطها في التمييز النظامي الذي تواجهه جماعات جنوب السودان.

اندراج الفيلم في الاختيار الرسمي في مهرجان كان يؤكد ميزاته الفنية والسردية. إخراج كردفاني يظهر قدرته الرائعة على التقاط تفاصيل مجتمع السودان بمهارة مع تقديم سرد عالمي عن الانقاذ والتأمل في الذات. "وداعاً جوليا" يتحدى المشاهدين للتفكير في مفهوم الهوية والامتياز وقوة التعاطف في تجاوز الانقسامات.

الأداء في الفيلم استثنائي، حيث يقدم إيمان يوسف تجسيدًا دقيقًا للتناقضات الداخلية في مونا، أداء يُطابق بسهولة أداء سيران رياك لجوليا. يضيف أعضاء الفريق المساعد واقعيةً لديناميات العلاقات بين مجموعات عرقية ودينية مختلفة، مما يزيد من عمق استكشاف القصة للعلاقات بين الأعراق.

من الناحية البصرية، "وداعاً جوليا" هو لذة للعيون، حيث تبرز اختيارات كردفاني الإخراجية جمال السودان الطبيعي وتقارنه بواقعيات الانقسامات الاجتماعية. تضيف تصوير السينما عمقًا عاطفيًا للسرد، مما يخلق تجربة سينمائية بصرية رائعة ومؤثرة.

ملخص: "وداعاً جوليا"، من إخراج محمد كردفاني، هو فيلم سوداني رائد يستكشف مواضيع الانقاذ والانقسام. اختياره كأول فيلم سوداني يُعرض في اختيار رسمي بمهرجان كان يشهد على جدارته الفنية والثقافية. إخراج كردفاني الماهر، بالإضافة إلى الأداء الاستثنائي، يجعل هذا الإنجاز السينمائي الذي يثير التفكير بارً

Ramzi Salti: Talks, Lectures, Events

Arabology Podcasts by Ramzi Salti: Scroll ⬇

Arabology Interviews by Ramzi Salti

Arabology YouTube Channel Videos

POPULAR POSTS

Jordanian Artist Tamer Al Ahmar Revives Cultural Icons in Unique Ways

Film Discussion + Free Screening of "When Monaliza Smiled" on July 22, 2020 (Stanford by Zoom)

Top 20 (alternative) Arabic Songs of 2014 Spotlighted on Arabology

Hatem Shaheen Talks about the Success of his Jordanian Hair Salons حاتم شاهين يتحدث عن قصة نجاح صالونه المميز في عمان - الاردن

Video Recording: Ramzi Salti in Conversation with Director Fadi Haddad (July 2020)

List of Arabology’s Top 30 Songs of 2020 (Includes YouTube Playlist)

Dr. Ramzi Salti Interviewed about His Teaching Career, Radio Show, and Arabic Music

أميرة البيلي والقصيدة التي أبكت مصر(أنا مليت)

Some of Ramzi Salti's Arabology guests